- 7 -

Сергей Баруздин.

"Дикие слоны".

Иллюстрации С. Калачева.

Сергей Баруздин. "Дикие слоны". Иллюстрации С. Калачева.

В Уганде – африканской стране – есть гостиница «Пара Лодж». Она стоит прямо на берегу Нила. Река с бегемотами и крокодилами – внизу. Гостиница – дом в два этажа – чуть выше. Нил, конечно, не голубой, как о нём кто-то сказал, а серый, мутный.

Мы приехали в гостиницу поздно. Мой товарищ Витя выбирал номер в гостинице. Он знает язык. Я, кроме русского, никакого.

Витя долго о чём-то говорил и без конца спрашивал меня:

- А может, не стоит первый этаж? А-а?

- Какое это имеет значение!

- Но тут никто не берёт первый этаж, - повторял мне Витя.

- Мы же с вами советские люди, - шутя отвечал я ему. – Не бойтесь!

- Ну, тогда смотрите сами и не ругайте меня, - сказал Витя.

И мы заняли отличную комнату на первом этаже с видом на Нил. Я настежб открыл двери, и мы сразу легли спать.

Кажется, я уже засыпал, когда Витя произнёс:

- Но учтите, что там есть объявление!

- Какое? – сквозь сон спросил я.

- Я могу вам перевести: «Предупреждаем посетителей, что слоны, которые бродят вокруг гостиницы, - дикие, и к ним не следует приближаться». Я, конечно, знаю, что вы любите слонов, но первый этаж и открытая дверь…

- Витя, спать! – сказал я, засыпая.

Ночью во сне кто-то хрюкал и шавкал. Сильно хрюкал и шавкал. Мне не хотелось просыпаться, но когда стёкла задребезжали, меня разбудил вскочивший с постели Витя:

- Я же вам говорил…

Что-то тяжело прошумело и протопало под нашими окнами.

Мы, в одних трусиках, осторожно выглянули за дверь на улицу. Тихо. Звёзды светят, как у нас на Кавказе. И галдят цикады, как у нас, но только сильнее. Кажется, вся земля дрожит от них. И вдруг – страшный крик. Один – женский, потом – мужской, а потом…

- Что они кричат, Витя? – спросил я моего друга.

- Не знаю, - сказал Витя.

- Но они кричат по-английски, - сказал я. – А если надо помочь?..

- Кажется, они кричат: бегемот, - сказал Витя. – Пошли!

И мы с Витей побежали на крик.

Шума цикад уже не было слышно. Вокруг шумели и галдели люди.

- Что они говорят? – спросил я Витю.

Аккуратный Витя сказал:

- Сейчас. Я переведу. Они говорят, что кто-то хрюкал и шавкал под их окнами, и что кто-то беспокоил их стёкла, которые сильно дребезжали, и ещё тяжело топал, и опять – хрюкал и дышал…

- Слон? – спросил я Витю.

- Нет, судя по признакам, не слон…

Мы опять легли спать.

Было жарко даже в преддверии утра. И по-прежнему ярко светили звёзды и ещё голосистей шумели цикады.

Стало рассветать. Какие-то огромные птицы – красивые, но с облезлыми шеями – появились перед окнами. Посидели на деревьях, взлетели и приземлились совсем рядом. Кажется, грифы. Было уже совсем светло, и цикады замолкли, но их заменили голоса другие: сотни птичьих невидимых голосов.

Витя спокойно спал.

Я сначала лежал, потом встал и вышел из комнаты.

Вышел и увидел мирно бредущих двух слонов. С огромными повисшими ушами. Явно мать и слонёнок.

Заметив меня, они направились в мою сторону.

Я – в комнату. Слониха и слонёнок подошли вплотную к нашей двери и миролюбиво протянули хоботы: слониха – большой, слонёнок – маленький.

Слонёнок издал просящий звук:

«Н-х-хы!»

На столе у нас были бананы и яблоки.

Сергей Баруздин. "Дикие слоны". Иллюстрации С. Калачева.

Два хобота были протянуты в комнату.

Я передал всё слонёнку и слонихе.

Взяли аккуратно и по-доброму. Просили ещё.

- Больше ничего нет, - сказал я слонихе как старшей. – Поверь, ничего!

Слониха вынула хобот из нашей комнаты и увела слонёнка. И пошла вместе с сыном вдоль гостиницы.

Витя спал. Я так и не уснул.

Когда он проснулся, увидел открытую дверь, спросил:

- Ну, что?

- Ничего, - сказал я. – Просто слоны приходили. Слониха и слонёнок. Я от вашего и своего имени отдал им все наши фрукты.

- Вы точно знаете, что слоны? – спросил Витя. – Ведь ночью ходил бегемот…

- Ну, ваш бегемот – дикий, а слоны – образованные. Их, по-моему, даже просто приручили…

- А объявление? – продолжал удивляться Витя. – По части диких слонов, к которым не следует приближаться?

Ну, что объявление!

Мало ли что придумает владелец гостиницы!

Сергей Баруздин. "Дикие слоны". Иллюстрации С. Калачева.

 

1 2 3 4 5 6 ... 8 9 10 11 12 13 14

СЕРГЕЙ АЛЕКСЕЕВИЧ БАРУЗДИН (1926-1991)