- 10 -

Сергей Баруздин.

"Топ-Топ".

Иллюстрации С. Калачева.

 

Сергей Баруздин. "Топ-Топ". Иллюстрации С. Калачева.

С крокодилами я познакомился давно, но вот случай, которого я и сам не ожидал.

В Дакаре – столице Сенегала – я оказался по пути в Чили. Меня встретили хорошие люди. Наши, советские. По стране повозили, всё объяснили, потом привезли домой.

Дом наш, советский, посольский, а за рубежом нет большего счастья, чем оказаться в советском доме.

- Заходи, заходи! – говорил мне хозяин дома и познакомил с женой и дочкой своей – восьмилетней Наташей.

Наташа прильнула ко мне, потянула куда-то, и папа её вслед за ней:

- Да вот – главное! Наташина гордость! Посмотрите!..

Наташа провела меня в ванную и показала крокодила. Точнее, крокодильчика. Маленького, в половину метра длиной, зеленовато-серого, в бородавках.

- Посмотрите, какой он симпатичный, наш Топ-Топ! – сказала Наташа.

Крокодил плеснул воду в ванной и потянулся длинной мордой к Наташе, и глаза его – большие глаза – были при этом добрые и ласковые.

Наташа что-то сунула ему в пасть и тут же сказала:

- Я сейчас…

Она вернулась с бутербродом – хлеб и кусочек мяса – и сунула их мне:

- Дайте ему! Вы увидите, какой он ласковый, наш Топ-Топ!

Я взял у Наташи бутерброд вместе с бумажной салфеткой.

- А почему он – Топ-Топ? – спросил я Наташу.

Папа посмотрел на неё сурово, а Наташа на папу просительно:

- Ну, можно, папочка! Я дяде Серёже объясню!..

- Можно, - улыбнулся папа.

- А потому, - сказала Наташа, - что, когда папы и мамы нет, я выпускаю Топ-Топа из ванной и он ходит по комнатам, и топает, и…

- И ест мамины туфли и мои ботинки! – добавил папа. – И вообще всё, что попадётся…

- Ну, папа! – сказала Наташа.

- Молчу! Молчу! – произнёс Наташин папа. – А вообще он нас всех забавляет.

Крокодил в это время опять взбудоражил воду, обрызгал нас и, встав передними лапами на край скользкой ванны, протянул ко мне открытую пасть. Я заметил весьма серьёзные зубы, забыв, что держу в руках бутерброд.

- Вы не бойтесь! – сказала Наташа. – Дайте ему! Он ждёт!

Я сунул в крокодилью пасть бутерброд вместе с бумажной салфеткой.

- Ничего, Топ-Топ переварит, - сказала Наташа.

- Он всё переварит, - подтвердил папа. – Милейшее существо. И не подумаешь, что крокодил. Правда, Наташу ругаем, когда пускает его топать по комнатам, а так и не знаю, как мы жили без этого Топ-Топа вот уже… сколько, дочка?

- Пять месяцев! Даже шестой! – сказала Наташа.

Топ-Топ проглотил бутерброд и опять смотрел на меня. Глаза у него чем-то напоминали поросячьи.
Он верно был симпатичный. Вовсе не такой, как огромные и скучные его собратья, которых я видел в других странах.

Зеленовато-серая кожа. Длинная, узкая мордочка с морщинками. И конечно, глаза. В чём-то поросячьи, но умные, когда он смотрит на Наташу, её папу и меня. Глаза будто просили чего-то…

- Он славный у нас, Топ-Топ, - повторил Наташин папа, когда мы выходили из ванной…

На обратном пути из Чили я вновь оказался в Дакаре и был очень рад, что Наташин папа и ещё один знакомый человек встретили меня в аэропорту.

Мы о чём-то говорили, но вдруг я спросил после распросов о Наташе:

- А Топ-Топ как?

- Не говорите, ужасно! Вас месяц не было? Да, месяц! Так этот Топ-Топ пожрал у нас все занавески, все постели поел, и мы никак не можем с ним справиться…

- А зачем же Наташа его выпускает из ванной? – спросил я.

- Как – выпускает! Он теперь сам выходит. И что вытворяет – трудно представить…

- А как Наташа? – спросил я.

- Наташка плачет, но любит его, - сказал Наташин папа. – И стервец этот Топ-Топ, никого не признаёт, кроме Наташи. Ни меня, ни жену. А она ему скажет, и он топ-топ назад и сам даже в ванную залезает. Сейчас приедем, увидите.

Я действительно всё видел. За месяц моего отсутствия маленький симпатичный Топ-Топ подрос и стал недобрым.

Слушал он только Наташу. От неё принимал еду. Ей позволял трогать себя. Меня к себе Топ-Топ не подпустил.

Перед моим отлётом на родину Наташин папа спросил:

- А может, вы его с собой возьмёте? Я всё оформлю, повертье! Устроите его там в зоопарк или куда?

Я люблю всякое зверьё, но, представив себе путешествие вместе с нынешним Топ-Топом, ужаснулся:

- Простите!

- Ну, пожалуйста, дядя Серёжа, очень прошу! – сказала Наташа.

- Не сердись, Наташенька! Но сейчас – нет! Я что-нибудь придумаю.

Придумал не я один. Многие люди думали. И придумали. Доставили Топ-Топа грузовым рейсом в Москву.
Сейчас Наташа дома. На родине. В своём городе. Когда у неё есть свободное время, она идёт в зоопарк, чтобы увидеть своего Топ-Топа.

Я тоже был в этом зоопарке. Меня Топ-Топ явно не узнал.

А Наташу, говорят, узнаёт…

 

1 2 3 4 5 6 7 8 9 ... 11 12 13 14

СЕРГЕЙ АЛЕКСЕЕВИЧ БАРУЗДИН (1926-1991)